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Leonardo Torres Quevedo y su legado: el mundo ayer, hoy y mañana

Leonardo Torres Quevedo y su legado: el mundo ayer, hoy y mañana Leonardo Torres Quevedo (1852-1936) fue un adelantado de su tiempo, más aún de la España en que vivió, una nación entonces retrasada tanto en ciencia como en innovación tecnológica. Junto a Santiago Ramón y Cajal, pero en tecnología, constituye una de las dos grandes figuras – de talla mundial – del universo científico-tecnológico español de finales del siglo XIX y principios del XX. Fue pionero en campos tan diversos como las máquinas de calcular, los robots y la aeronáutica, destacando asimismo en la ingeniería civil. Muestra de lo notables de sus aportaciones son sus diseños de transbordadores (el más célebre el del Niágara) y de grandes globos dirigibles (como el España o el Hispania), las máquinas que inventó para resolver ecuaciones numéricas, los autómatas que ideó y construyó, como el telekino, que ejecutaba órdenes que se le enviaban por telegrafía sin hilos, y el ajedrecista, una máquina para jugar al ajedrez. Este curso pretende recuperar la figura de Torres Quevedo desde una perspectiva que a él, que siempre miró al futuro, le habría agradado. Aunque no se dejará de repasar su biografía, considerada desde la óptica de la España de su tiempo, el curso se centrará en analizar la situación actual y horizontes futuros en los campos a los se dedicó. Así, se tratará de, por ejemplo, los robots en medicina, en la exploración espacial y en la vida diaria, del presente y el futuro de la aviación y los automóviles, o de si en una partida de ajedrez un hombre puede ganar a una máquina, una cuestión que enlaza con la de la inteligencia artificial. Como miembro de la Real Academia Española que fue, a Torres Quevedo le habría gustado también el tema que se tratará en otra de las conferencias: el papel de los ordenadores en la creación de los bancos de datos que sirven para preparar diccionarios y estudiar la evolución de los lenguajes.

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